Folclore Japonés: Los Yôkai.

Con la llegada de la franquicia Yokai Watch han irrumpido en nuestra vida estos curiosos seres, pero ¿Qué son los yôkai?.

Los yôkai son seres pertenecientes al folclore japonés. Se puede traducir como demonios sin embargo es un concepto difícil de englobar debido a la gran gama de criaturas sobrenaturales que abarca. Un Yôkai puede ser un demonio, espíritu, fantasma, monstruo, persona que sufre una transformación…

Los yôkai son más poderosos que los seres humanos y debido a esto suelen actuar con arrogancia. Generalmente son inmunes al ataque del ser humano, sólo pueden ser derrotados por un monje budista con la bendición de Buda. Estos son conocidos como Onmyôji.

Características de los yôkai.

Una de sus peculiaridades es que son muy diferentes entre ellos pueden ser inofensivos, aterradores, adorables o incluso peligrosos.

Generalmente suelen evitar el contacto con los seres humanos viviendo en lugares aislados. Aunque hay yôkai que conviven con los humanos de manera pacífica y que incluso se relacionan con ellos para engendrar seres mitad humanos mitad demonio llamados han’yo. Estos cuentos suelen comenzar como bonitas historias de amor pero suelen acabar con tristeza.

Betobeto-san.

Un ejemplo de yôkai inofensivo es Betobeto-san, es una criatura invisible camina detrás de nosotros. No hace nada sólo se escuchan sus pisadas. Para deshacernos de él solo tendremos que decirle: “Betobeto-san, pase usted primero” de lo contrario nos seguirá hasta que le apetezca.



Tipos de Yôkai.

Existe una gran variedad de Yôkai en el folclore japonés:

  • Hengeyôkai: con los yôkai con apariencia animal que tienen la habilidad de transformarse, generalmente en humanos. A pesar de su transformación hay algunos rasgos que no pueden cambiar como los ojos, los colmillos, cola…Los más conocidos son:
    • Kitsune (zorro).
    • Tanuki (mapache).
    • Mujina (tejón).
    • Bakeneko y Nekomata (gato).
    • Orochi (serpiente).
    • Jyorôgumo (araña).
    • Lobo japonés.
    • Kamaitachi (comadreja).
    • Ôkami (lobo).
    • Inugami (perro).
    • Suiko (tigre de agua).

 

  • Oni: es un tipo de ogro de la montaña. Generalmente suele tener la piel roja, azul, marrón o negra. Suele tener dos cuernos en la cabeza, una boca grande llena de colmillos y no usa ropa solo una piel de tigre. A menudo lleva una maza de hierro o una espada.

 

  • Tsukumogami: es una clase entera de yôkai. Comprenden todos los artículos ordinarios de una casa que han cobrado vida en su cumpleaños número cien. Incluye Bakezouri (sandalias de paja), Karakasa (viejos paraguas), Kameosa (viejos tarros de sake) y Morinji-ningu’n-kama (calderas de té).
Karakasa.
  • Han’yo: como hemos comentado antes son los hijos de un humano y un yôkai. También pueden ser los hijos de dos Han’yo. Generalmente su apariencia de la de un humano con algunos rasgos de yôkai. Su fuerza y resistencia es superior a la de los humanos. Además también puede poseer ciertos poderes heredados de su progenitor no humano.
  • Transformaciones humanas. Son seres humanos que se han transformado en algo grotesco generalmente esto es ocasionado por las emociones, como los celos. En este grupo tenemos por ejemplo a Hone-Onna, una geisha que intentó escapar de un burdel y fue asesinada. Esta se presenta como una mujer esqueleto.
  • Yôkai sin categoría. Hay un número muy alto de ellos que son demasiado extraños para encajar dentro de una categoría. A este grupo pertenece, por ejemplo, el ushi-oni, un demonio vaca que se representa a veces con el cuerpo de una araña gigante.

 



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