Quitarse los zapatos en Japón, una arraigada costumbre.

No quitarse los zapatos en Japón es considerado una grave falta de respeto.

Quitarse los zapatos en Japón antes de entrar en una casa, instituto, algunos restaurantes… es una costumbre que cada vez se ha ido arraigando más en la sociedad japonesa.

Existen determinados lugares donde quitarse los zapatos y entrar descalzo (con o sin calcetines) o con unas zapatillas especiales es algo obligatorio. En una casa siempre será necesario hacerlo y en el caso de lugares públicos estará indicando claramente. Pueden solicitar que te descalces en templos, ryokan (hoteles tradicionales japoneses), colegios e institutos, restaurantes e incluso tiendas.

La razón por la que los japoneses tiene esta costumbre es básicamente higiénica. Al usar los zapatos en el exterior estos acumulan suciedad en su suela. De esta manera si entramos con ellos dentro de la casa también entraremos esta suciedad. Antiguamente las casas japonesas tenían el suelo de tatami, lo que era más difícil de limpiar que actualmente. A pesar que ahora las casas han cambiado, la costumbre se arraigó tanto en la sociedad japonesa que se ha mantenido.



En una casa japonesa.

Al entrar en una casa de Japón lo primero que encontramos es el genkan. Se trata de un pequeño recibidor, en algunos casos un pequeño cuadrado, que da la bienvenida a la casa. Este presenta un suelo diferente al resto de la casa, normalmente de baldosa ya que es más sencillo de limpiar. Además este está situado un escalón por debajo del resto de la casa.

El genkan es el lugar donde se dejan los zapatos, siempre con la puntera mirando hacia afuera y el talón pegado al escalón. De esta manera los zapatos están preparados para cuando nos marchemos y además la entrada queda recogida. Algunas familias tienen en la entrada un pequeño armario para guardarlos. Una vez quitados los zapatos debes evitar pisar el genkan con tus calcetines o pies descalzos para no entrar la suciedad del exterior al interior de la casa.

Dentro de la casa podemos ir descalzos o con los calcetines, sin embargo es común usar unas zapatillas de andar por casa llamadas surippa (スリッパ). Su nombre proviene del inglés slipper. Algunas casas tienen varios pares de estas surippa para los invitados. Las zapatillas de invitados generalmente solo tienen un tamaño o en su defecto dos, uno para chicas y otro para chicos.

Otro aspecto importante dentro de una casa japonesa es el baño. En la entrada del baño encontraremos unas zapatillas llamadas toire surippa (トイレスリッパ) las cuales deben ser usadas dentro del baño. Antes de entrar debes dejar tus surippa y entrar al baño con estas zapatillas específicas para este lugar de la casa. Nunca debes entrar al baño descalzo, con los calcetines o con las surippa, sino que debes usar estas zapatillas específicas. La razón es que el baño es una zona más sucia y de esta forma se controla que la “suciedad” del baño no salga a las otras estancias de la casa. Tras usar el baño, tendrás que dejar las toire surippa preparadas para la siguiente persona que tenga que usarlas y volver a calzar tus surippa para andar por casa. En algunos servicios públicos también es necesario usar estas zapatillas.



Establecimientos públicos, restaurantes, ryokan…etc.

En algunos establecimientos, sobre todo los de estilo tradicional, también es necesario descalzarse. Por ejemplo en un restaurante también deberemos dejar los zapatos en un gran genkan donde hay numerosas estanterías. En algunas ocasiones, te darán unas surippa para caminar por los pasillos hasta llegar a tu mesa. Al ser un establecimiento tradicional, generalmente la mesa está en una habitación privada, en la puerta dejaremos las zapatillas y entraremos a la sala de tatami descalzos.

Lo mismo ocurre en la mayoría de los ryokan, los hoteles tradicionales japoneses y en los onsen, los baños termales.

También es frecuente que nos pidan descalzarnos en el recinto interior de algunos templos. En algunos templos ofrecen surippa para los visitantes aunque es frecuente ir descalzos. En otras ocasiones en la entrada podremos dejarlos. También es habitual en templos donde la puerta de entrada y salida son diferentes podemos encontrar unas bolsas de plástico en la entrada donde guardar los zapatos.

En colegios y oficinas.

En la entrada de los colegios e institutos hay un gran genkan donde los estudiantes se quitan sus zapatos. Los zapatos se guardan en taquillas individuales y se cambian por unas zapatillas llamadas uwabaki.

Se trata de unas zapatillas de goma mucho más resistentes que las surippa. Las uwabaki generalmente son iguales para todos los estudiantes, blancas y a veces con alguna marca de color en función del curso de los estudiantes. A diferencia de las surippa, las uwabaki tienen tallas normales como los zapatos.

Este tipo de zapatillas solo se usan para ir por dentro de la escuela. Es habitual que los estudiantes las usen desde la escuela hasta que llegan a la universidad. En esta última los estudiantes ya no deben quitarse los zapatos.

En cuanto a las oficinas, ya sean del sector público o privado, también es común quitarse los zapatos y entrar con unas surippa. Dependiendo de la empresa pueden ser surippa genéricas o individuales.



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